多维度讲解乐高是一种怎样的玩具

如今乐高是一个举世闻名的品牌,拥有众多产品,它旨在开发儿童智力,但是也兼具娱乐性。我们所熟知的乐高积木,分为得宝系列、超级英雄系列、创意系列等等,它们不同颜色、形状的颗粒已经超过 9000种,但这些只是这个品牌的地基,也就是核心产品。在此地基之上,还架设有乐高机器人编程、乐高游戏、乐高图书以及乐高电影等其他产品。其中乐高游戏和乐高电影都非常吸金。

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(乐高在美国、德国等建有乐高主题公园)

乐高积木之所以能成为核心产品,并且远远优于其他品牌的积木,就在于它的精密度非常高,这种精密度不亚于生产一架飞机零部件的精密度。这种精密度在你搭建几块积木时是看不出来的,但是当你用的颗粒越来越多时,一点点的误差都会对你的作品造成毁灭性的影响,这时精密度就显得十分重要。乐高已经做到了在精密度上彻底避免误差。

在顶级乐高玩家眼里,乐高积木玩的就是色彩学与几何学。如何选择不同颜色的积木搭建,最终决定着模型的丰满度。同时,如果颜色不够用,也需要玩家想办法用已有颜色搭配出想要的效果。如果想要搭出复杂的模型,省掉一些麻烦事,还需要提前在栅格纸上画好草图。

乐高积木也并非单纯的积木,它还有汽车、人仔,它的积木大多融合进了一些生活主题,甚至还附着于全球著名电影,包括星球大战、漫威的超级英雄、迪士尼公主、忍者、加勒比海盗等的经典人物与场景。只要收集不同的颗粒块,就可以用它们搭建任何想要的东西。许多的乐高迷手上收集的乐高都非常值钱。

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(乐高官网上的乐高产品)

乐高以积木块为核心,但永远不框定最终的玩具形态,这使它具有无限的创作空间,以及与迪士尼等公司合作的远大前景。乐高每年都会推出150 种新品,其销售收入占到了公司全年营业额的60%。

乐高也见证了成功企业独一无二的魅力,即:通过用户生成内容,并由这些内容来带动品牌营销。乐高迷们每个月都要在世界各地进行集会,其中包括主流的群体集会,比如荷兰乐高世界每个就吸引着7万多名儿童及他们的家人,也有一些边缘化的的群体集会,比如一些以积木为主题的街头艺术搞怪。全球有很多乐高论坛,粉丝们在里面展现自己的乐高创意。

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(一家名为toysnbricks.com的论坛)

乐高教育是乐高帝国的二级市场

我们现在所见到的培训中心都是由庞大的乐高帝国催生的二级市场。20世纪90年代末,乐高从生产教育产品转向了提供教育服务。并在日本和韩国的课后教育市场迅速兴旺起来。三年之内就在韩国建立了140个教育中心。现在这股乐高教育之风也吹遍了党国的神州大地。

从乐高官网来看,乐高教育在中国只有唯一一家由总部授权的公司。(为避免广告,我就不说名字了。)但是据不属于这家公司的其他乐高活动中心的负责人说,这家由总部授权的公司所开设的活动中心,也都是以加盟商的形式开展的。如果这是真的,那么其实中国并未有一家非常权威的乐高活动中心。也就是说,市场上乐高活动中心的教学水平是严重参差不齐的。

但是尽管如此,每家乐高活动中心所用的教具都是乐高的教育系列。这些教具在市场上很难买到。如果你去上过体验课就知道,这些教具远比我们在商场买的乐高积木好玩得多。

在家长们中流传着的说法是,在乐高活动中心上课,男老师教的要优于女老师教的。这大概是因为人们普遍觉得在创造力的发挥上,女性不如男性。出于女性天性的细腻,如果再对孩子进行过于机械的搭建指导,也就更不利于孩子自己创造力的发挥。

然而,我们不应该对男性与女性的差异持这种僵化认识。事实上,在没有老师引导的情况下,孩子也会被乐高本身所吸引,两岁的孩子就能轻松地连接积木。我曾见过一个小女孩,她把同样尺寸的积木块摆成一排,然后跟奶奶说:你看,我在打麻将……虽然很雷,但是这说明,在玩乐高时,孩子的脑子里会有自己设想的场景或故事。有很多孩子都会在边搭建时边叨叨自己想象的场景是怎样的。

老师的存在,一是帮助孩子实现他想象中的场景。二是帮助孩子理解乐高的搭建原理。前一种要求老师的教学是灵活的。后面一种要求老师的教学是细腻的。所以一个好的老师不在于他的性别,而在于他的教学方式。

所谓灵活,就是指不能照着图来搭建,如果在搭建汽车时,出现与图上画的不符合的地方,要能做“将错就错”,最后还是搭出汽车来。所谓细腻,就是在孩子搭的时候要随时观察出他的不足之处,并指正。

比如我曾见过一个老师,他让小朋友把两块积木连起来,小朋友照做了,然后这个老师轻轻地推了推其中一块,跟小朋友说,你看,我轻轻一推就推动了,说明你这个搭得是不牢固的,搭多了就很容易倒。然后这个小朋友就明白了乐高的基础搭建就是保证块与块严丝合缝。

如果一门学科是孩子们本来就不懂的,那么照着老师的画画瓢是很有必要的。但是乐高是一件孩子自己就能上手但是又有一些复杂原理蕴含其中的玩具,所以当乐高的老师是一件很难的事。在低幼的孩子入门乐高时,老师的细腻更重要。在入门之后,老师的灵活就变得更重要了。

乐高涉及的产品众多,即使没有老师教,随着长大,懂的东西越来越多,爱乐高的孩子也完全可以自学成才。因此,乐高并不仅仅是儿童的玩具,它是随着人知识储备的增加,就能不断玩出新意的东西,对成年人来说也一样。如果操作熟练,乐高会是非常棒的亲子玩具,可惜国内并无亲子玩乐高的氛围。

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(国外网友用乐高搭建的地铁)

无论玩低幼的得宝系列还是上小学后开始接触的机器人编程,乐高的意义并不在于你在比赛中取得多大的成绩,而是你是否终生保有自我学习、自我创造的热情,才能真的将乐高玩具发挥到登峰造极的境地。我想,这才是乐高的创始人,对企业文化的最终定义。

大多数孩子拥有的乐高玩具只是纪念品而已

面对市面上琳琅满目的乐高盒装产品,我们的第一反应就是真贵,其次就是苦恼怎么选啊。也许必须残酷地说,乐高虽不至于十分高大上,但也不是贫穷的人能驾驭的玩具。不到20块积木的一盒得宝系列,都要两三百块钱,若只有这一套的话,你根本无法领悟乐高与其他玩具的差异在哪里。乐高让孩子着迷,首先就要储备样式足够多(不仅是颗粒多,种类也多)的积木块,这也就是乐高活动中心比家里好玩得多的原因。

即使积木块储备丰富,又有多少孩子能够持续保有对它的热情?这是一个计算投入与产出比例的数学题。大多数家庭是不会准备财力去购置大量的乐高积木的,所以他们才会送孩子去乐高活动中心。最终,也很少有父母能够清楚地了解孩子在乐高活动中心学到了什么,(这些活动中心最爱让孩子拿着搭好的模型向父母展示,然后拍照留念)。为了说明孩子们确实学到了东西,乐高机器人大赛便成了一个十分重要的指标。

回头来想想,玩具市场上的每一个大牌玩具都有众多的延伸品,但是我们似乎没有对哪一个有像对乐高这般怀着这么强烈的重视与期待。可是,由于我们从未真的理解这些看似简单的积木,也懒得投入太多的金钱与精力,最终它也就深藏于玩具柜,同其他玩具一样,成为了童年记忆中的一朵小浪花。

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