全球玩具产业的三大霸主——乐高积木的曲折历史

中国家长对乐高趋之若鹜也就是这十年内的事。因为2005年,乐高才从亏损中复活过来。2014年9月,它超越了芭比娃娃的制造商美泰公司(Mattel Inc.) 成为全球最大的玩具制造商,并与美泰、生产变形金刚的孩之宝(Hasbro)并称为全球玩具产业的三大霸主。

现在,每个家长都知道乐高是一堆五颜六色、质量很好并且死贵死贵的塑料积木。每个孩子都至少有一套乐高玩具。每个想给做了父母的朋友送礼的人,都会不假思索地把乐高作为第一备选。每个超级商场被儿童吃喝玩乐所承包的那一层都会有至少一家以乐高为主要教具的活动中心,去那里试听乐高课程的小朋友川流不息。

然而,正因为乐高太有名了,几乎没有活动中心的销售能够追根溯源地向家长们介绍下乐高到底是什么,他们更热衷于告诉你玩乐高积木能带给你的孩子什么好处。也正因为它太有名了,没有家长觉得有必要对它的起源发展以及它的各个系列做下详细了解。

乐高本来是玩具,是从1岁到99岁的人都能玩的玩具,结果在中国市场上,它除了是培训孩子的知名教具外,再无其他标签。(你听说过身边有哪个成年人爱玩乐高吗?看太子妃都还来不及呢。)乐高在育儿界最响当当的名气来自乐高机器人大赛,每个乐高活动中心外面都会张贴本营业点的学员取得大赛优异成绩的海报。

如果你的孩子还很小,你被热情的店员请进了试听课,那么在孩子跟着老师专心地组装积木时,店员就会把所有试听课上的家长召集到另一间安静的房间,向你科普玩乐高能锻炼手眼协调能力、能够在玩中接触基础物理、机器人科学,等等好处。可是,如果乐高的好处就是这些,那么它凭什么跃升为顶级玩具制造商?没人问,也没人解答。

乐高的曲折历史

乐高的创始人克里斯蒂安森(Ole Kirk Kristiansen)是一位优秀的木匠。1932年,他在丹麦的比隆成立了乐高集团。LEGO是由丹麦的两个单词组成,意思是“好好玩”。当时乐高生产的是木质玩具。乐高最奇特的地方也在于,它是家族企业,三代掌门人分别是爷爷、儿子和孙子。(基因遗传真的很神奇。)

全球玩具产业的三大霸主——乐高积木的曲折历史
(祖孙三代唯一一张合影)

1947年乐高才放弃木质,开始批量生产塑料积木。到20世纪50年代末,乐高成功地研究出凸起和孔的结合,即一块积木顶部的凸起可以嵌入另一块积木侧面或底部的孔中,并且换了新的制作材料。此后,乐高积木块的组装才变得相当紧密,不管是什么年代生产的积木,也不管是单个积木还是套装,都可以互相折分进行重新组合。这一设计于1958年在哥本哈根申请了专利。

乐高的第二次创新,是领悟到要从生产单个玩具发展到能够创造整个游戏系统。于是一系列有场景的乐高套装应运而生。比如70年代末的黄色城堡和太空巡洋舰系列,几乎是一代欧美人的童年回忆。

到90年代,乐高的增速放缓,再加上专利到期,各国的大型玩具商都开始制作与乐高相仿的积木,这给乐高带来了很大的冲击。同时由于视频游戏的风靡,乐高偏离了积木市场,进军其他领域,生产电子玩具、书包等边缘产品,却并未取得预期的成绩,1998年,乐高出现了第一次亏损。

尽管星球大战系列和哈利波特系列取得了意外成功,但是到2003年,乐高再度陷入亏损,直到2005年管理层才认识到过度依赖延伸性产品的危害,重新回归到积木这个核心产品上来,找回了昔日的地位。

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